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C'est la miniaturisation des batteries qui a permis de développer la perceuse sans fil. Depuis sa mise sur le marché, la perceuse à batteries n'a cessé de gagner en performances grâce à l'évolution technique des batteries. Plus puissante et beaucoup plus endurante, la perceuse à batterie au lithium permet d'obtenir des machines performantes et durables.

Pourquoi l'engouement actuel pour les perceuses au lithium ? Quelles sont les caractéristiques des différentes perceuses au lithium ? Réponses maintenant.

Succès de la batterie lithium pour perceuse

On qualifie de "perceuse lithium" la perceuse portative dont le moteur électrique est alimenté par une batterie au lithium intégrée à la machine.

Le lithium est un constituant des batteries (accumulateurs électriques) de dernière génération (pour le grand public). C'est un métal alcalin ayant un fort potentiel électrochimique, d'où son utilisation dans le procédé d'électrolyse des accumulateurs électriques, d'autant plus que c'est le métal le plus léger (sa densité est 2 fois moindre que celle de l'eau).

Dans le domaine de l'outillage électro-portatif, la perceuse lithium est privilégiée en raison de :

  • Son rapport poids/puissance : à taille égale et masse équivalente, la batterie au lithium est 3 fois plus puissante que la batterie de génération précédente Ni-Mh (nickel-hydrure) qui elle-même était déjà 30 % plus performante que la batterie Ni-Cd (nickel-cadmium).
  • Sa durée de vie : avec un nombre élevé de cycles décharge/recharge, la batterie au lithium permet une utilisation intensive pendant plusieurs années.
  • Son absence d'effet mémoire : l'effet mémoire est l'effet indésirable d'une batterie qui se "souviendrait" de son niveau de charge précédent. Lors de la recharge, la batterie ayant un effet mémoire ne se recharge plus à 100 %, mais arrête sa charge au niveau défini par la mémoire (de 70 % à 30 %). À terme, une batterie ayant un effet mémoire n'est utilisable qu'à une faible quantité de sa capacité réelle.
  • Son faible taux d'auto-décharge : l'auto-décharge est la perte de courant d'une batterie stockée non utilisée. Les batteries au lithium ne perdent que très peu de leur charge en période d'inactivité, même pendant une année et plus.
  • Son moindre impact environnemental : par rapport aux batteries Ni-Mh, dont la présence de métaux lourds dans leurs composants a fait bannir la commercialisation en France et dans de nombreux pays en 2010, la batterie au lithium est réputée comme peu polluante.

Choix d'une perceuse lithium

Bien évidemment, on choisit d'abord la perceuse à batterie (sans fil) selon ses fonctions et ses performances, mais ensuite c'est le type de batterie au lithium qui doit être considéré, car il a un impact important sur l'usage de la perceuse et les précautions à prendre.

Les fonctions : si la perceuse lithium est prévue au départ pour percer avec des mèches et des forets ou entraîner des accessoires (flexible pour perceuse, pompe pour perceuse, etc.), elle peut être équipée de dispositifs augmentant ses capacités :

  • percussion, afin de pénétrer les bétons par adjonction d'une frappe à la rotation du foret ;
  • visseuse-dévisseuse, avec un démarrage progressif, une réversibilité du sens de rotation et surtout un limiteur de couple, afin de n'endommager ni la tête de vis ni la surface du matériau ;
  • multifonctions, où la tête porte-mandrin est amovible et peut être remplacée par des outils divers, de la ponceuse au taille-haie.

Les performances : elles dépendent de la tension de la batterie au lithium et de sa capacité :

  • La tension est exprimée en Volts (V). Avec une tension élevée, on peut attendre un couple moteur important ce qui influe sur la capacité de perçage. La capacité de perçage s'exprime en diamètre maximal du foret ou de la mèche capable de pénétrer l'acier ou le bois. Les petites perceuses au lithium existent depuis 10 V jusqu'à 36 V, mais 18 V est un excellent compromis entre puissance et prix pour le particulier.
  • La capacité est exprimée en Ampères par heure (Ah). C'est la quantité d'énergie que peut emmagasiner la batterie. Plus la capacité est importante, plus la perceuse aura d'autonomie et pourra travailler longtemps sans réclamer de recharge. Une bonne capacité est obtenue au-dessus de 1 Ah, mais les perceuses lithium professionnelles atteignent 4 Ah.

Le type de batterie au lithium : il existe sur le marché 3 types de batteries au lithium :

  • Li-Me : Lithium-métal, qui est fortement déconseillé sur des machines domestiques en raison de certains problèmes liés à la sécurité.
  • Li-Ion : Lithium-Ion, qui est le plus répandu sur les perceuses lithium, mais qui nécessite quelques précautions d'usage.
  • Li-Po : Lithium-Polymère, qui est le type de batterie le plus répandu dans les appareils mobiles ; un peu moins puissant que le Li-Ion, donc peu utilisé pour les perceuses, il est beaucoup plus sécuritaire.

Le chargeur de batterie : loin d'être un simple accessoire, le chargeur des batteries au lithium est un appareil à part entière qui nécessite :

  • une capacité de charge rapide : la durée de recharge doit être à peu près équivalente à l'autonomie d'une ou de deux batteries au plus ;
  • une sécurité de charge : les batteries au lithium ne supportant pas l'inversion de polarité, le chargeur doit être équipé d'un détrompeur qui interdit un positionnement incorrect de la batterie sur son chargeur ;
  • un voyant et une coupure de charge : rien de plus énervant de ne pas savoir quand la batterie est complètement chargée ; donc le chargeur doit disposer d'un voyant annonçant la fin de charge ainsi que d'une coupure automatique du chargeur lorsque la batterie est chargée.

Prix pour une perceuse au lithium

La perceuse au lithium sera généralement une perceuse Li-Ion (bien que la perceuse Li-Po tende à apparaître, du moins sur les petites machines) que l'on achète aussi bien dans les grandes surfaces et les magasins de bricolage que sur les sites Internet.

Lorsque l'on traque la promotion, on préférera une offre de perceuse avec plusieurs batteries au lithium plutôt qu'une offre avec une batterie et des outils (mèches, forets, embouts…). Non seulement les outils joints sont rarement de qualité, mais la batterie supplémentaire est parfois plus onéreuse que la perceuse lithium elle-même.

En marques reconnues, hors promotions, on trouve une perceuse visseuse lithium avec 2 batteries de 18 V/2 Ah à partir de 90 € et jusqu'à 400 € environ, voire plus de 600 € avec 2 batteries de 4 Ah pour les professionnels.

Pour en apprendre davantage :

  • En savoir plus sur le perforateur : une machine qui allie les qualités d'une perceuse classique et celles d'une perceuse à percussion.
  • Infos et conseils sur le mandrin, partie métallique située en bout de perceuse, qui serre la mèche, le foret ou tous les types d'accessoires adaptables sur votre machine.
  • Mèche à bois : présentation des différents types de mèche à bois, les types de matériaux à percer, le réglage de la vitesse.